永不独行:21世纪利物浦史话

那个赛季,曼联实现了前无古人的英格兰超级联赛三连冠,如日中天;而同城的蓝月亮还是一部不折不扣的顶级联赛“升降机”。那个赛季是温格入主阿森纳的第5个赛季,兵工厂逐渐褪去英式打法的外衣,初露锋芒;而现在的大鳄切尔西在那时的伦敦并不算豪门,凭借射手王哈塞尔巴因克的出色发挥,最终收获欧洲联盟杯资格。那个赛季,与利物浦争夺最后一个欧冠名额的球队是利兹联,他们是当时的欧冠四强之一;而冬季1800万英镑签下的里奥-费迪南德,却成为白衣军团日后全面崩溃的第一棵祸根。

那个赛季,利物浦主场3-1、客场3-2连克埃弗顿,同时主客场总比分3-0双杀曼联,完成“德比大满贯”,即便在对阵阿森纳的客场比赛中输了个0-2,也立马在下半赛季回到安菲尔德还了对手一个4-0。红军的铁血气质和顽强精神得到空前加强。

最近利物浦的关键词是“换帅”,的确是换了一个更帅的。克洛普像是救星一样被红军球迷盼望着,相信此文发稿时,渣叔应该正在在梅尔伍德的训练场上鼓舞人心。球迷和俱乐部的选择理由当然少不了克洛普在多特蒙德取得的成就,而一定程度上,也应该与德国足球元素一向的品质保证,以及近年来的强势息息相关。

就像是90年代中后期至2000年正是法国足球兴盛的时期,国家队的连续两届大赛冠军淬炼了一大批法兰西足球人,温格教授在2003/04赛季带领“法国帮”枪手们以不败成绩夺取英超冠军正是一个缩影,而跨赛季的49场不败现在看来已经是一个极难被打破的纪录。

我想在此提及的是另一位法国人,当时的利物浦主帅霍利尔。这位名字与杰拉德姓氏极为相似的功勋教练(Grard Houllier)自1998年底开始独立执教利物浦(1995年上任后的三年时间他一直与埃文斯共同执教球队,史称利物浦的“双主帅”时期,一时传为足坛奇葩),一个半赛季之后的00/01赛季,他为红军打下了那针结结实实的“三冠”鸡血。

后来新出任球队主教练的“国王”达格利什不得不专注国内赛事(海瑟尔惨案后,利物浦之外的所有英格兰俱乐部也都在欧洲赛事中被禁赛5年,故红军并没有体现专注方面的优势),5年多的任期内3夺联赛冠军,并捧回2座足总杯。终于要熬过欧洲禁赛期的红军顺风顺水,状态正佳,然而就在1989年4月的足总杯决赛中,看台惨剧再次发生,96名利物浦球迷在希尔斯堡球场失去了宝贵的生命。利物浦城上下震动,球队又陷入了低谷。

那个年代似乎并不能算太遥远,然而细细一数,我们确已经离开千禧年15个春秋。

不少正在球场上风驰电掣虐的大叔的年轻球迷出生于那个年代,很多我们如数家珍的球星在他们眼中都已经要称作“传奇”或是“元老”。

历史再一次证明:当你在金字塔“次顶端”级别的球队享受着金字塔“顶端”核心球员地位的时候,总会有那么几支金字塔“顶端”级别的球队来邀请你去填充他们的金字塔“次顶端”级别位置。选择投身“北上广深”的代价总是隐藏在表面的五彩斑斓之下,就像现在的巴塞罗那属于梅西,苏亚雷斯再光鲜也只能是一片翠绿欲滴的叶子;现在的皇家马德里属于C罗,贝尔再耀眼也只能是皓月旁边不容太亮的一刻星辰。

那个赛季杰拉德是球队的17号,再之前刚出道的时候,他是28号。继1998年11月首次出场,99/00赛季坐稳球队主力位置之后,20岁的杰拉德在00/01赛季各条战线球,正式成为红军阵中不可或缺的一员。杰拉德在那一年取得巨大进步的意义不仅局限在球场上的技战术方面,也不仅囿于他后来成了球队史上几乎最伟大的队长这方面,还在于他青涩内敛的性格,和朴素踏实的外表为利物浦队上下带回了那种扎实坚韧的气质,那份属于工人阶级的平实与亲和。

90年代中期以来,利物浦队内部分球员被媒体冠以“Spice Boys”的称号(具体涉及队员包括杰米-雷德克纳普、大卫-詹姆斯、罗比-福勒、史蒂夫-麦克马纳曼、杰森-麦卡蒂尔,以及科利莫尔、保罗-因斯、博格,还有后来升上一线队的卡拉格和欧文),这个称号源自当时红极一时的女子流行乐团体“Spice Girl”。

娱乐圈的女孩子讲究时尚爱漂亮也许无可厚非,但足球场上的小伙子们总是因为“特立独行的打扮、疲靡的生活作风”登上报纸头条,可决不是什么光彩的事。杰拉德对足球的专注和热情,就像他用力拔山兮的暴力远射扭转比赛一样,一举肃清了球队内部的气氛和环境,重新振奋了红军的靴室传统,让大家都能把心思和动力用在球场上。

新赛季成为利物浦助理教练刚满3个月的苏格兰人麦考利斯特,现在将会改任利物浦形象大使。他与克洛普也许没什么私交,然而多特蒙德,那座令他功成名就的鲁尔区城市,他应该永远不会忘记。

2001年5月16号的多特蒙德威斯特法伦球场,欧洲联盟杯决赛,利物浦对阵来自西班牙的阿拉维斯队。那一夜的“苏格兰老将”麦考利斯特是利物浦的大英雄:他在比赛中贡献2次助攻、1个进球,同时在加时赛“助攻”对手打进一粒乌龙球。正是最后这粒金球,直接将红军送上了冠军领奖台(当时的比赛规则是加时赛先进球的一方直接获胜,对胜负双方来讲,可分别叫做“金球制胜法”或“突然死亡法”)。利物浦用这座欧洲联盟杯完成“三冠王”拼图,麦考利斯特被评为当场最佳。

诚然,伟大的利物浦驾着七彩祥云告别了那个流光溢彩的赛季,大家见证了“盖世英雄”杰拉德朝霞初生般的开始,却不曾料到他后来和红军相互陪伴着坎坷前行的结尾。

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